26/05/2017

La personnalité de François Lachenal

 

François Lachenal

 Photo issue de la page 110 de "Chemins de passage : les passages clandestins entre la Haute-Savoie et la Suisse de 1940 à 1944" par Jean-Claude Croquet publié en 1996, disponible en libre accès sur Gallica. 

François Lachenal (1918-1997) - adepte des pseudonymes tels que J. Armand ou L.P Monlaur - est le fondateur de Traits (1940–1945) opposée à "l'ordre nouveau" prôné par Hitler. Il est aussi le cofondateur des Cahiers Vaudois avec Paul Budry et Charles-Ferdinand Ramuz. À la fin des années 1930 il fait la rencontre en Suisse de Pierre Seghers et Pierre Emmanuel avec qui il se lie. A la fin de l'année 1941 ils lui envoient chacun un poème (autour de l'assassinat des otages de Nantes et de Châteaubriant) que Traits donne sans signature, ce sont les premiers poèmes résistants anonymes à être publiés. Par ailleurs, Pierre Seghers est celui qui lui fait connaître entre autres Emmanuel Mounier, Loys Masson, André Frénaud et Alain Borne, ainsi qu'Elsa Triolet et Louis Aragon. (ces derniers ont traduit des poèmes présents dans Domaine Russe)

Il est nommé en 1942 attaché à la délégation de Suisse à Vichy (il y emménage le 21 novembre) qui doit augmenter ses effectifs depuis qu'elle représente, depuis l'occupation de la zone libre, les intérêts de la Grande-Bretagne, des États-Unis et de quantité de pays en guerre avec l'Allemagne. Cette nomination va se révéler capitale pour la diffusion des oeuvres littéraires de la résistance. En effet, François Lachenal fait suivre en France les recueils (dont ceux de Paul Eluard) édités en Suisse (notamment par les Cahiers du Rhône fondés en 1941 par Albert Béguin). Et à l'inverse, il ne cessera de passer en Suisse, dans ses bagages ou ceux de ses collègues diplomates, les manuscrits qui ne peuvent être édités en France. Ces manuscrits sont transportés à Genève et sont publiés dans Traits ou Les Trois Collines. Ainsi, la maison d'édition Les Trois Collines qui publie "Domaine Russe" a eu une destinée tout à fait signifiante. François Lachenal remplace Louis Junod à sa direction en 1943.  

 

 « Cette période fut, pour la Suisse, entre autres devoirs, l'occasion de prendre le relais de l'édition française — voire d'être un refuge — et, pour moi, de tirer pleinement profit de mon poste à Vichy en jouant au « porteur de valises », comme l'on disait déjà », note François Lachenal quarante années plus tard.

 

Sa mission en France terminée à l’octobre 1944, il se rend en Allemagne où il exerce la fonction d'attaché à la division des intérêts étrangers. A la fin de la guerre, il tente de sortir l’Allemagne de son isolement politique et culturel sans beaucoup de réussite. Par la suite, à partir de 1953, il siège dans le conseil de direction de la société pharmaceutique Boehringer Ingelheim où il fonde un festival d'art. Il est également très actif dans le monde de la musique contemporaine pendant cette période.

L'activité des Éditions des Trois Collines continue jusqu'en 1965, comme nous l'avons mentionné dans la note consacrée. Au total c'est un catalogue d'une cinquantaine de numéros de la revue Traits et d'une centaine de titres sous la marque des Trois Collines et À la Porte d'Ivoire qu'a constitué François Lachenal entre 1940 et 1965. Après cette date, ses publications sont plus espacées. L'ensemble de son oeuvre est révèle à quel point la liberté et à l'art lui tenaient à coeur.

En 1995, une exposition consacrée au parcours de la vie d'éditeur et le rôle de passeur que François Lachenal joua pendant la guerre est présentée Centre Culturel Suisse de Paris.

Sources pour en savoir plus

Chemins de passage : les passages clandestins entre la Haute-Savoie et la Suisse de 1940 à 1944" par Jean-Claude Croquet, 1996: http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k65747141https://fr.wikipedia.org/wiki/Fran%C3%A7ois_Lachenalhttp://www.imec-archives.com/fonds/les-trois-collines/ et http://www.unifr.ch/grhic/revues/collaborateur.php?id=54

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